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British Airways dit adieu au Boeing 747 après presque cinq décennies d'exploitation du jumbo jet.

Paris le 20 juillet


British Airways a annoncé le 17 juillet 2020 que sa flotte de Boeing 747, affectueusement surnommé «La Reine des cieux», ne revolerait pas après près de cinq décennies de service et des millions de kilomètres parcourus à travers le monde


Avec le retrait de Qantas et celui de Virgin Atlantic, c'est une autre compagnie majeure qui se sépare du Jumbo dans le contexte de crise provoqué par la pandémie COVID-19 qui a provoqué une chute catastophique du trafic aérien mondial. Il y a à peine un an, British Airways avait repeint trois de ses gros porteurs avec des livrées historiques pour marquer le centenaire de la compagnie.


Le Boeing 747-400 de British airways portant la livrée BOAC crédit photo : British Airways

La compagnie aérienne a investi massivement dans de nouveaux avions long-courriers modernes, notamment six A350 et 32 ​​787 qui sont environ 25% plus économes en carburant que le 747.


Dans le cadre de l'injection de 6,5 milliards de livres sterling dans l'expérience client ces dernières années, les avions existants ont été rénovés et les tout nouveaux appareils ont été livrés avec en classe affaires le produit Club Suite.


Victime de la COVID-19 et de l'environnement  


Alex Cruz, président-directeur général de British Airways, a déclaré: " Ce n’est pas ainsi que nous voulions ou nous attendions à dire au revoir à notre incroyable flotte de 747 avions. C'est une décision déchirante à prendre. Tant de personnes, y compris des milliers de nos collègues d'hier et d'aujourd'hui, ont passé d'innombrables heures sur et avec ces merveilleux avions - elles ont été au centre de tant de souvenirs, y compris de mon tout premier vol long-courrier. Ils occuperont toujours une place spéciale dans nos cœurs chez British Airways. «Nous nous sommes engagés à rendre notre flotte plus respectueuse de l'environnement alors que nous cherchons à réduire la taille de notre entreprise pour refléter l'impact de la pandémie de Covid-19 sur l'aviation. Aussi douloureux que cela puisse paraître, c'est la chose la plus logique à proposer. La retraite du jumbo jet sera ressentie par de nombreuses personnes à travers la Grande-Bretagne, ainsi que par nous tous chez British Airways. C'est malheureusement une autre étape difficile mais nécessaire alors que nous nous préparons à un avenir très différent"


Un peu d'histoire


La BOAC a exploité son premier 747 Londres-New York le 14 avril 1971 et en juillet 1989, le premier British Airways 747-400, le type d'avion que la compagnie aérienne exploitait encore jusqu'à aujourd'hui, a pris son envol. Au cours de la décennie suivante, la compagnie aérienne a pris livraison de 56 autres appareils, et son dernier avion a été livré en avril 1999. À l'époque, c'était le plus grand avion commercial du monde, et il le resta jusqu'à ce que l'Airbus A380 prenne la ciel en 2007.

À un moment donné, British Airways a exploité 57 747-400 avions. L'avion d'origine comportait 27 sièges de première classe et 292 sièges d'économie. Initialement, le pont supérieur, largement décrit comme la bulle, contenait un salon avec des sièges de chaise longue. Il était connu sous le nom de «club dans le ciel» et l’avion a également accueilli le tout premier siège à plate-forme au monde créé par British Airways en 1999. Les avions récent pouvaient accueillir jusqu'à 345 clients dans quatre classes: First, Club World (Business), World Traveller Plus (Premium Economy) et World Traveller (Economy). British Airways a récemment rafraîchi l'intérieur de plusieurs de ses 747 avions qui auraient du rester en service pendant encore plusieurs années avant que la pandémie ne vienne boulverser le secteur aérien. Les jumbo-jets de la compagnie aérienne sont actuellement cloués au sol à divers endroits au Royaume-Uni et ne revolernt plus que pour être vendus ou démantelés.


article Christophe Chouleur source et photos British Airways

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