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Reportage : Le TWA hôtel à l'aéroport de JFK, une plongée avgeek dans les sixties.

Paris le 27 août 2022 - Vous êtes un passionné d'aviation ? vous aimez l'architecture ? et vous ne seriez pas contre un voyage dans le temps ? Alors le TWA hôtel est fait pour vous !


Métaphore du vol, célébré à l'origine comme une avancée révolutionnaire, le terminal de la TWA inauguré en 1962 a été dessiné par le célèbre architecte finlandais Eero Saarinen qui a également conçu l'aéroport de Washington Dulles. Il a cessé d'être utilisé par la TWA en 2001 lors de la cessation d'activité de la compagnie et a été transformé en hôtel en 2019.


TWA était l'une des compagnies aériennes américaines internationales les plus importantes dont le réseau couvrait les Etats Unis, l'Europe et le Moyen Orient au moment de sa faillite et de son rachat par American Airlines.


L'hôtel a conservé le bâtiment principal tel qu'il était à l'époque et a adjoint deux ailes. L'ensemble est désormais intégré au Terminal 5 de JFK ,base New-Yorkaise de jetBlue


Gate 7 vous propose de découvrir ce bâtiment historique qui a le privilège d'avoir une piscine avec vue sur les pistes et d'accueillir un Lockheed constellation ou se trouve aujourd'hui un bar.


Attachez vos ceintures et préparez vous à un voyage vers les années glorieuses de l'aviation. Nous découvrirons successivement la structure principale, le Constellation et la piscine avec vue sur le trafic et la collection d'uniformes.


TWA hotel #Gate7 gate7

Le bâtiment principal


Vue de l'extérieur la voute en béton du bâtiment se présente comme un oiseau prêt à s'envoler. La bâtiment qui témoigne d'une époque et d'un style de vie glamour a été classé National Historical Landmark dès 2005 ce qui a permis de le préserver. En poussant les portes de l'hotel on pénètre non seulement dans une structure iconique mais aussi dans un autre espace temps.



TWA Hotel gate7 #Gate7
Le TWA Flight Center dessiné par Ero Saarinen

Le soir les fontaines situées sur le parvis s'illuminent aux couleurs des Etats-Unis mettant en valeur le bâtiment principal.








Le mouvement semble figée dans le béton et la marquise en saillie accueillait autrefois la dépose des passagers.





La voute dégagée et les différentes ouvertures font entrer la lumière et mettent en scène le voyage.


Les anciennes banques d'enregistrement servent aujourd'hui de comptoir d'accueil de l'hôtel d'un coté et de comptoirs de restauration de l'autre. Les tubes qui conduisaient autrefois aux deux satellites, et qui ne sont pas sans faire passer à ceux de CDG, conduisent désormais aux deux annexes ou sont situées les chambres. Au Centre du lobby le "sunkken lounge" ou attendaient les passagers est devenu un bar avec une vue imprenable sur le Connie posé sur l'ancien tarmac.



Les chambres épurées ont repris des éléments de décoration de l'époque alliés à des éléments plus contemporains. Certaines donnent directement sur les pistes.


Les plus fortunés pourront séjourner dans la suite Howard Hugues qui offre une vue imprenable sur les pistes.


La suite Howard Hugues @TWAhotel


Le Constellation


En avril 1958 le Connie N8083H a été sélectionné pour la flotte de la compagnie aérienne la plus en vogue, TWA. Il s'est envolée pour le siège social de Kansas City, Missouri, à l'aéroport Mid Continent (MCI, maintenant l'aéroport international de Kansas City) et a subi une cure de jouvence TWA d'un mois qui comprenait une peinture murale personnalisée. En mai 1958, le Connie N8083H amélioré a transporté ses premiers passagers de la TWA.


Après bien des tribulations il a été transporté , en traversant Manhattan en camion, a son emplacement ou il fait office de bar à cocktail.







La piscine avec vue


Située sur le rooftop de l'hotel, la piscine est ouverte été comme hiver. Elle offre des vues exceptionnelles sur le trafic toujours en mouvement de JFK mais également sur le bâtiment historique. Attention il est nécessaire de réserver, et de payer, pour pouvoir en profiter.


Un bar est ouvert de onze à vingt trois heures tous les jours. Il propose tout un choix de cocktails et autres boissons mais aussi des planches, des sandwiches et des plats.


Quoi de mieux que de siroter un "paperplane" ou un "Terminal5" dans la piscine en regardant décoller les avions de compagnies du monde entier ?




La collection d'uniformes de la TWA


Ralph Lauren, Valentino, Stan Berman, Pierre Balmain, tout au long de son existence TWA a fait appel à des couturiers renommés pour dessiner les uniformes portés par ses équipages de cabine. Reflet de la mode d'une époque, il vont du strict tailleur des années 40 aux uniformes plus colorés des années soixante et soixante dix pour revenir progressivement à un style plus classique.


Ces pièces sont visibles à la galerie supérieure, non loin de l'Ambassadeurs Club ou la compagnie recevait ses passagers de marque.


TWA hotel gate7 #Gate7
Les uniformes de la TWA exposés au TWA Hotel

On y retrouve une immense majorité d'uniformes féminins, les premiers hommes n'ayant commencé à être employés en plus grand nombre qu'à partir des années soixante dix. C'était l'époque des "hôtesses de l'air" (stewardesses) avant que celles ci et leur collègues masculins deviennent des Personnels navigants commerciaux ( flight attendants).


Pas besoin de séjourner à l'hôtel pour visiter les parties communes accessibles depuis le T5 ou pour prendre un verre dans l'un des bars et possibilité de réserver un "day use".


Renseignements et réservations :

https://www.twahotel.com/


Texte et photos (sauf suite Howard Hugues) Christophe Chouleur pour Gate7

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