top of page
  • Photo du rédacteurGate 7

1933 - 2023, 90 ans d'Air France sous le signe de l'hippocampe

Difficile de ne pas remarquer l'hippocampe, symbole de la compagnie depuis 1933, sur les appareils d'Air France. Pourtant celui que certains appellent affectueusement "la crevette", s'était fait plus discret au fil du temps avant son grand retour. Gate7 vous propose de découvrir l'évolution de l'hippocampe à travers le temps en feuilletant les albums photos de la compagnie.




1933, La nouvelle Air France adopte l'hippocampe d'Air Orient


Une fois la fusion des quatre compagnies qui préexistaient, Air Union, Air Orient la Société Générale de Transport Aérien et la Compagnie Internationale de la Navigation décidée par le ministre de l'air, il fallait trouver un nom et un symbole pour incarner la compagnie porte drapeau de la France à travers le monde. Les parties en présence se mirent d'accord sur le nom d'Air France, simple, international, facile à mémoriser et prononcer. Le symbole de la nouvelle compagnie, l’hippocampe ailé chimère dessinée par Marrast, architecte de la Compagnie et Robert Couaillier, affichiste, fut hérité d'Air Orient. Il avait été peint pour la première fois par Air Orient le 22 mars 1932 sur l'hydravion Syrie, un CAMS 53 N°11 immatriculé F-AIZA.


Il représentait l'hippocampe né de l'air et de la mer à une époque où les hydravions constituaient encore en partie la flotte des compagnies. Cette créature réunit l’avant de Pégase, le cheval ailé mythique qui parcourt les cieux de le Méditerranée, et l’arrière du dragon d’Annam reconnaissable à son extrémité fourchue.

'idéogramme de l'hippocampe ailé
Le tout premier hippocampe ailé qui porte les initiales d'Air Orient



Un emblème distinctif qui porte les couleurs d'Air France et de la France à travers le monde


Le "cheval ailé" a constitué pendant longtemps le seul signe distinctif de la compagnie sur les appareils très variés de ses débuts dont la carlingue en métal ne portait que le nom de la compagnie et l'immatriculation de l'appareil.



1936 et 1937 : l'hippocampe est présent à l'avant des avions de la compagnie

@collectionMuseeAirfrance



@collectionMuseeAirfrance
@collectionMuseeAirfrance

Décliné également sur le matériel de pistes, les billets de passage, les agences d'Air France à travers le monde l'hippocampe incarne rapidement la compagnie aux yeux de tous. Air France, qui opère alors de l'aéroport du Bourget, étend son réseau et les avions de tous types marqués de l'hippocampe se posent dans les 85 escales des colonies et de l'étranger.



agence Air France rue Marbeuf et escabeau Air France

@collectionMuseeAirfrance


Après les années sombres de la deuxième guerre mondiale, Air France se développe et, grâce à de nouveaux appareils, ouvre de nouvelles lignes. Le premier Paris-New-York en juin 1946 s'effectue en vingt-trois heures quarante-cinq à bord d'un Douglas DC-4.


Celui-ci porte une livrée qui se prolongera pendant l'ère des jets. Une élégante ligne bleue, avec un trait blanc au centre, qui commence avec le symbole de l'hippocampe et souligne le fuselage tandis que la dérive s'orne d'une flèche dans les mêmes tons.


Quelques années plus tard le superbe Constellation portera la même livrée mettant en valeur l'hippocampe.

@collectionMuseeAirfrance


Breguet "Deux Ponts"
Les Breguets "Deux Ponts" furent exploités par Air France principalement sur la ligne Paris-Alger et vers la Corse entre 1953 et 1963. Ils furent ensuite utilisés par Air France comme avions cargo jusqu'au début des années 1970. Ils portaient également la livrée avec l'hippocampe et la cheatline bleue et blanche.@collectionMuseeAirfrance

L'ère des Jets


Avec l'arrivée de avions à réactions au sein d'Air France dont la Caravelle et le Boeing 707, la compagnie fait très peu évoluer son image. L'hippocampe est toujours présent à l'avant sur le Boeing 707 et sur les deux réacteurs de la Caravelle situés à l'arrière. La tradition de donner un nom à chaque avion est confirmée avec des noms de régions pour la Caravelle et de châteaux pour le Boeing 707.

@collectionMuseeAirfrance
La Caravelle @collectionMuseeAirfrance

Boeing 707
Boeing 707 aux couleurs d'Air France @collectionMuseeAirfrance

Les hôtesses d'Air France posent en uniforme Christian Dior devant un Boeing 707 ou figure l'hippocampe @collectionMuseeAirfrance

L'arrivée du Boeing 747 en 1970 au sein de la flotte d'Air France, un événement majeur dans l'histoire de la compagnie, n'est pas l'occasion de changer de livrée ni la place de l'hippocampe bleu sur fond à l'avant du fuselage.


Boeing 747 Air France
Boeing 747-100 @collectionMuseeAirfrance

@collectionMuseeAirfrance

Le 23 mai 1974, Air France devint la première compagnie à mettre en service l'A300 B2 / sur ses vols entre Paris et Londres. L'appareil porte une livrée transitoire simplifiée sur laquelle l'hippocampe figure toujours.




1974, Air France introduit le "code barre" et l'hippocampe prend des couleurs


La plus grande révolution, à ce jour, concernant la livrée de la compagnie intervient en 1974. Conçue pour les premiers vols commerciaux du Concorde qui interviendront en 1976, une livrée inspirée du drapeau français tricolore décline des rayures bleues et rouges sur fond blanc. Symbolisant la vitesse et le dynamisme, les barres obliques tranchent sur le fond blanc "Eurowhite" qui revêt tout l'avion.


L'hippocampe n'est pas en reste est se pare des 3 couleurs du drapeau et de la compagnie. Il est toutefois de taille réduite sur le Concorde et s'affiche à coté de l'inscription "Groupe Air France".


Paris CDG Concorde
Concorde Air France à Paris Charles de Gaulle @collectionMuseeAirfrance

Concorde in flight
Le Concorde et sa livrée tricolore

l'hippocampe prend des couleurs
Deux versions de l'hippocampe tricolore













Progressivement, toute la flotte d'Air France revêt la même livrée qui symbolise la compagnie porte drapeau jusqu'en 2009.





@collectionMuseeAirfrance



2009, une nouvelle identité visuelle et l'apparition de l'accent


En 2009, une nouvelle identité est dessinée, par l’agence BrandImage. Les couleurs nationales restent présentes sur l’empennage des appareils mais sont adoucies en prenant des courbes.


Le bleu marine, toujours présent, évoque le capital historique de la marque et l’efficacité de la compagnie,


Le blanc, couleur de l’exigence, suggère le bien-être et l’art du voyage à la française


Un accent rouge vif est ajouté. Signe de marque, il la ponctue et la dynamise, soulignant à la fois le chic français et l’attention portée aux clients d’Air France par les personnels de la compagnie, en aéroport et en vol. « L’accent est le signe de la marque Air France. Il assure la mémorisation visuelle de la marque. Il est utilisé comme un raccourci de marque au sein de l’univers Air France afin d’apporter la touche d’excellence ; comme par exemple pour signer le design d’un siège, gravé sur chaque verre, en repère visuel. Il est le repère essentiel de la marque et doit toujours être accompagné de la marque Air France. »


Ce signe initialement appliqué dans rouge dégradé est remplacé aux alentours de 2015 par une version plus unie, plus percutante.


« Cette identité graphique vise à exprimer ce qu’est aujourd’hui Air France : une compagnie fidèle à son identité nationale et aux valeurs qui lui sont liées mais devenue, à travers notamment la création du groupe Air France-KLM, une marque mondiale dont plus de la moitié des clients sont étrangers à notre pays. » déclare le Directeur de la Communication d’Air France de l'époque.


Le symbole de l’hippocampe reste présent mais plus timidement et uniquement sur les réacteurs.


Air France A380
l'hippocampe se fait discret sur l'A380 ou il est placé sur les réacteurs de l'avion à 2 étages @collectionMuseeAirfrance

Airbus A320 sporting 1946 livery
Clin d'oeil au passé et à l'hippocampe à l'occasion des 75 ans de la compagnie un Airbus A320 avait été peint aux couleurs de 1946


2019, le retour en force de l'hippocampe


Le retour en force de l'hippocampe, symbole qui incarne le patrimoine l’historique et émotionnel de la marque Air France intervient une dizaine d'années plus tard en 2019 et coïncide avec l'arrivée dans la flotte d'Air France du premier Airbus A350 et celle du nouveau DG AF-KLM Benjamin Smith.


Très rapidement, l'hippocampe remplace le logo Skyteam qui figure à l'avant de l'appareil à côté de l'inscription "AirFrance KLM Group" et sur les winglets des appareils de la compagnie. A noter également l'affirmation de la marque et sa plus grande visibilité au travers de l'augmentation de la taille son inscription sur le fuselage.


L'hippocampe porté en insigne devient également un élément de l'uniforme des personnels d'Air France.


L'hippocampe accompagne la marque Air France. Il est utilisé de façon très sélective comme une estampille, un label, afin de préserver son caractère rare et unique. Un symbole, deux expressions : Une version historique et une autre version stylisée au fil dédiée à l’univers La Première.

A350 Air France
L'hippocampe est fièrement apposé à l'avant de cet Airbus A350 et sur ses winglets .@collectionMuseeAirfrance


l'hippocampe sur un Airbus A350 et A220 d'Air France ch;chouleur


L'hippocampe s'impose en Business

L'hippocampe se décline au sein des cabines Business, salons, menus et autres produits devenant un marqueur d'une classe Business qui est montée en gamme.


nouvelle cabine business A350
La nouvelle cabine Business et le coffre à l'hippocampe retro éclairé ch.chouleur



L'accent rouge se retrouve dans les nouvelles cabines Premium Economy et Economy, ponctuant le bleu des sièges et le blanc des cloisons.


L'hippocampe stylisé marqueur de La Première

La version stylisée de l'hippocampe s'impose également pour définir le produit d'exception qu'est La Première de la compagnie. Elle est présente sur les menus, la vaisselle et couverts, les lampes individuelles, les coussins, pyjamas et autres accessoires dédiés aux clients La Première de la compagnie.





Un symbole toujours fort

A 90 ans, après sillonné la terre et les océans, traversé des tempêtes, l'hippocampe est toujours là symbolisant plus que jamais, l'héritage, les ambitions, l'émotion, et l'élégance de la compagnie française porte drapeau. Nul doute qu'il continuera à représenter Air France pour de très nombreuses années.



Le superbe hippocampe situé au siège d'Air France. Il se trouvait dans une agence de voyage Air France au Maroc. Il est devenu aujourd'hui l'endroit préféré des nouveaux embauchés d'Air France pour faire des selfies !


Christophe Chouleur pour Gate7

photos : @collectionMuseeAirfrance, Air France, Christophe Chouleur, Ateon.



bottom of page