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Il y a 50 ans le premier Airbus décollait de Toulouse.

Paris le 28 octobre 2022 - C'est le samedi 28 octobre 1972 que le premier Airbus , un Airbus A300B prenait son envol de Toulouse Blagnac.


Ce vol marquait le concrétisation de trois années de collaboration par les équipes allemandes, françaises et anglaises et la vraie naissance d'Airbus.


L'A300B, un biréacteur destiné à des vols court et moyens courriers pouvait transporter jusqu'à 270 passagers en une seule classe sur un rayon d'action de 2200 kilomètres.




Le modèle A300B est entré en service commercial en mai 1974 avec Air France avec un aller-retour Paris-Toulouse. Ses débuts furent difficiles et son carnet de commande peu fourni avec à peine 34 commandes fermes et 23 options en Europe et en Asie.


Airbus tente alors un coup de poker en 1976 en louant, à des conditions plus qu'avantageuses, quatre A300 pour une durée de 6 mois à la compagnie américaine Eastern Airlines. La compagnie finira par en exploiter plus d'une trentaine.


Cette opération ouvre le marché à Airbus qui produira plusieurs versions (A300B1, A300B2, A300B4, A300C4, A300F4) qui seront livrés à des compagnies aussi variées qu'Air Inter, Iberia, China Airlines et South African Airways.


Au total Airbus a produit 561 exemplaires de ce modèle sur lequel le constructeur européen a bâti sa réputation qui lui a permis de devenir le géant de l'aéronautique qu'il est aujourd'hui.






Airbus fit démanteler MSN001 de l'A300 il y a longtemps, mais les amateurs peuvent voir au Musée Aeroscopia un A300B4-203 MSN238 transformé en A300 classique, avec l'immatriculation de MSN001, F-WUAB..


Christophe Chouleur pour Gate7

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