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Zoom sur l'activité Cargo d'Air France à l'occasion du transport du Beaujolais nouveau au Japon.

La dégustation du Beaujolais nouveau fait partie des traditions françaises qui ont beaucoup de succès à l'international notamment en Chine et au Japon.


Gate7 a rejoint les équipes d'Air France sur le terrain accompagné de Patrick Faurie, responsable du Centre de Contrôle Cargo, et a assisté à la préparation et au chargement d'un vol tout cargo qui emportait 5 palettes soit 20 tonnes de Beaujolais nouveau à destination de Tokyo-Narita. Un deuxième un vol passagers à destination d'Osaka dans les soutes duquel 4 palettes, soit 16 tonnes de Beaujolais nouveau, partait le même jour. Avant de revenir en détail sur cette opération faisons un point sur l'activité Cargo d'Air France.


arrivé de Chicago le F-GUOB se prépare à repartir à Tokyo

L'activité Cargo chez Air France


Suite à la chute du trafic aérien lié à la pandémie, l’activité cargo a très vite repris en mai 2020 avec une demande très forte. Air France a transporté 1 milliard de masques particulièrement depuis Shanghai et Hô Chi Minh et des centaines de millions de vaccins vers les DOM TOM, les Amériques et l'Afrique du Sud.

Avant la crise, le cargo représentait 8 % du chiffre d'affaires d’Air France un pourcentage qui se situe autour de 20 % aujourd’hui. La compagnie continue de transporter du matériel sanitaire (masques, tests) mais en moindre quantité.

Air France Cargo est spécialisée dans des domaines qui requièrent plus d'expertise et un savoir-faire particulier : produits pharmaceutique, produits à valeur ajoutée (fret express, valeurs, œuvres d’art, aérospatiale…). La compagnie transporte également des produits frais (melons des Antilles, mangues de Côte d’Ivoire, fleurs du Kenya, poisson frais du Sénégal). Air France Cargo est également très présente au Midwest (automobile, machines-outils). La fiabilité, la ponctualité et son réseau international sont d'importants atouts de la compagnie.


L’essentiel de la capacité de transport se fait dans les soutes des appareils commerciaux, soit 75 % à 85 % du trafic fret pour Air France.


Air France dispose d'une flotte de deux Boeing 777-200 tout cargo principalement engagée sur Chicago, Mexico, Shanghai, Narita, Bangkok, ou encore le Brésil. Au sein du groupe KLM dispose de 4 Boeing 747 tout cargo exploité par Martinair. Le fret aérien devant conserver une trajectoire positive avec une croissance annuelle estimée à 4 %.


Les 2 appareils Cargo d'Air France cote à coté à Paris-CDG


Les installations et les opérations Cargo d'Air France à Paris-CDG


Air France traite dans une immense zone dédiée, composée de hangars gigantesques et spécialisés, environ 500 palettes de fret au départ par jour et autant en arrivées. Les employés circulent en vélo dans ces installations ou arrivent ,transitent, et partent les marchandises.


Les marchandises très variées produits frais, produits pharmaceutiques, machines et équipements divers arrivent du monde entier en avion et pour l'Europe principalement en camion.


Elles sont prises en charges et conditionnées selon leur nature pour repartir vers leur destination finale. Des engins 100% électriques et autonomes déplacent les palettes entre les différents points de traitement.


Enfin les équipes chargent les marchandises à bord des appareils en respectant un plan de chargement très précis sur les avions tout cargo en commençant par la soute avant puis passant au pont supérieur pour terminer par la soute arrière. Les mêmes opérations se font dans l'autre sens à l'arrivée de l'avion avec soit la poursuite vers d'autres destinations soit la réception de la marchandise par le transitaire.


A tout moment les douanes peuvent intervenir et contrôler la conformité des marchandises avec la réglementation en vigueur.




Cette mécaniqbien huilée est gérée par les équipes du CCC, Centre Contrôle Cargo, qui surveillent en temps réel toutes les opérations, préparent les chargements, s'assurent de la fluidité des opérations et gèrent les irrégularités qui peuvent affecter l'exploitation. Une équipe dédiée est en charge de communiquer aux commerciaux le suivi du traitement des expéditions en irrégularité.


Le CCC est le centre névralgique de l'activité Cargo de la compagnie

Le transport du Beaujolais nouveau


Pour que les amateurs japonais puisent déguster le Beaujolais nouveau au Japon le 18 novembre, Air France et KLM ont échelonné le transport des palettes de Beaujolais entre le 23 octobre et le 11 novembre.


Compte tenu de la crise sanitaire et du programme de vols réduit vers la Chine mais également de la production tardive du Beaujolais nouveau pour des raisons météo Air France KLM transportera environ 600 tonnes soit une baisse de 20 % par rapport à l'année 2020.


Le marché Japonais reste stable avec près de 500 tonnes transportées par Air France. La compagnie transportera également dans de moindres proportions du Beaujolais nouveau vers de nombreuses destinations telles que le Canada, Dubaï, le Panama, Jakarta, San José, Quito, Libreville, Cotonou, Bangkok et même Papeete.



la porte de chargement par laquelle sont chargées les palettes


Le Boeing 777F qui transportait la cargaison du jour vers Tokyo-Narita était arrivé de Chicago et la première étape a consisté à décharger la marchandise chargée dans les soutes et sur le pont principal.








Pendant cette opération, ou rigueur et précision sont de mise, l'équipage qui allait piloter l'appareil jusqu'à Tokyo, composé de 3 pilotes, montait à bord pour prendre possession de l'appareil. Tous les pilotes de la compagnie qualifiés sur le 777 peuvent être appelés à voler sur l'un des deux avions cargo de la compagnie.



les dimensions impressionnantes du pont supérieur du 777F



Une fois les dernières palettes déchargées les opérations de chargement peuvent commencer toujours avec la même précision et avec de nombreuses vérifications tout au long du processus. Outre les cinq palettes de Beaujolais nouveau le vol emportait ce jour également des valeurs, de la viande et bien d'autres marchandises.


Une fois la soute avant chargé le chargement du pont principal peut commencer en toute sécurité.


L'opération du 28 octobre 2021


Le vol de lancement de la campagne "Beaujolais 2021" a eu lieu le 23 octobre avec un vol entre Paris-CDG et Osaka.


Pour la première fois le groupe Air France, qui a l'habitude de transporter du beaujolais nouveau, a été choisi par un des plus grands importateurs mondiaux Suntory et Georges Duboeuf pour couvrir la campagne et à ce titre la compagnie a orné la 1ère palette d'une bâche spécifique : « petite palette, 2 tonnes mais grand événement !


Petit clin d'oeil involontaire c'est le 787-9 "Saint Emilion" qui a transporté la 1er palette au Japon


Cet événement a été couvert par de nombreux médias japonais à l'arrivée de l'appareil le 24/10.

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