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Reprise des vols pour les Boeing 737 Max de Southwest Airlines

Dernière mise à jour : mars 12

Paris le 11 mars 2021 -


Southwest Airlines, premier opérateur mondial de Boeing 737, est sur le point de remettre en service le 737 Max en opérant plusieurs vols commerciaux sur ce type pour la première fois en deux ans. La compagnie aérienne basée à Dallas a annoncé qu'elle redémarrera ses opérations avec le type sur plusieurs routes le 11 mars. Ces vols partiront «à la même heure ou à peu près à la même heure» à cette date.


La compagnie aérienne a précisé qu'elle n'avait pas l'intention de fêter cet événement comme l'ont fait d'autres transporteurs.


Après avoir effectué plus de 200 vols de préparation 737 Max 8 depuis décembre sans clients à bord, Southwest Airlines remettra l'avion en service le 11 mars », a déclaré la compagnie aérienne à FlightGlobal. « Au départ, l'avion assurera jusqu'à 44 vols quotidiens vers 15 villes. À la mi-avril, l’avion reprendra ses opérations sur l’ensemble du réseau de Southwest. » La flotte de 737Max du transporteur est clouée au sol depuis près de deux ans après que la Federal Aviation Administration a immobilisé le type à la suite de deux accidents chez Ethiopian Airlines en 2018 et Lion Air en 2019 qui ont causé la mort de 346 personnes.

Ces deux accidents avait causé l'interdiction de vol pour l'ensemble des 737MAX en service dans le monde. Les enquêtes ont conclu à une série de défaillances graves tant chez le constructeur Boeing qu'au sein de la FAA qui avait certifié l'appareil.

La FAA a de nouveau certifié l'avion en novembre après que Boeing a apporté plusieurs modifications au logiciel et à la conception. Southwest devient la 14e compagnie aérienne à refaire voler le Max dans sa flotte. Le premier vol pour le retour du Max a été effectué par la low-cost brésilienne Gol début décembre 2020 suivie par Aeromexico, American Airlines et Copa Airlines. Début mars, la flotte en service dans le monde comptait plus de 100 appareils. Le moyen-courrier a été recertifié dans de nombreux pays en Amériques, Europe et du Moyen-Orient, mais n'a pas encore reçu l'approbation en Asie nottament des autorités chinoises. Southwest affichait fin 2020 une flotte de 718 appareils, dont 41 737 Max. Elle compte en faire voler 69 à la fin de l'année 2021.